Telescopul Hubble împlinește 32 de ani: iată câteva dintre cele mai mari succese ale sale

Între 1990 și 2003, oamenii de știință de la NASA au lansat în spațiu o serie de telescoape avansate din punct de vedere tehnologic. Denumite Marile Observatoare, aceste patru telescoape astronomice au fost concepute pentru a observa zone din spațiu cu echipamente capabile să monitorizeze intervalul de frecvență din spectrul electromagnetic.

Primul dintre aceste telescoape, Telescopul Spațial Hubble, este poate cel mai faimos din grup. (Celelalte trei sunt Observatorul de raze gamma Compton, Observatorul de raze X Chandra și Telescopul spațial Spitzer.) În primul rând, este singurul din grup care poate fi întreținut activ în spațiu de către astronauți.

RELATE: Telescopul spațial James Webb: Când să vă așteptați la primele imagini de la observatorul de ultimă generație

A fost, de asemenea, sursa unor descoperiri inovatoare despre găurile negre, a ajutat oamenii de știință să învețe mai multe despre vârsta și expansiunea universului și a oferit detalii fără precedent despre caracteristicile diferitelor obiecte ale sistemului nostru solar.

Pe măsură ce telescopul spațial Hubble împlinește 32 de ani pe 24 aprilie 2022, acum este momentul perfect pentru a reflecta la unele dintre cele mai uimitoare descoperiri ale sale.

Nebuloasa Bubble, cunoscută și sub numele de NGC 7635, este o nebuloasă cu emisie situată la 8.000 de ani lumină distanță. (NASA, ESA, Echipa Hubble Heritage)

1 Nebuloasa cu bule

Când telescopul spațial Hubble și-a sărbătorit cea de-a 26-a aniversare, în anul istoric 2016, a reușit să surprindă o imagine care părea să apară direct din 2001: O Odiseea spațiului. Cunoscută sub numele de Nebuloasa Bubble, sau NGC 7635, este o nebuloasă cu emisie situată la 8.000 de ani lumină depărtare de noi; Nebuloasele cu emisie sunt nori interstelari formați din gaze ionizate. Acestea, la rândul lor, produc lumină cu lungimi de undă diferite, toate putând apărea în această imagine într-un mod deosebit de frumos.

NGC1300;  Hubble;  GalaxieNGC 1300 este considerat prototipul galaxiilor spirale barate. (NASA, ESA și Echipa Hubble Heritage (STScI/AURA))

2 Galaxy NGC1300

Astronomii s-au luptat de mult cu faptul că, în ciuda progreselor în tehnologia optică, chiar nu poți vedea prea multe de la sol. Telescopul spațial Hubble, eliberat de legăturile gravitaționale și de estomparea atmosferei, poate produce imagini de o claritate deosebită. Acesta este dintr-o galaxie asemănătoare cu a noastră. Galaxia NGC1300 este o galaxie spirală barată, ceea ce înseamnă că are forma unei spirale, dar are în centru o structură asemănătoare unei bare formată din stele. Trăim în propria noastră galaxie spirală barată, Calea Lactee, unde se află sistemul nostru solar, dar pentru că suntem blocați înăuntru, nu ne vom uita niciodată bine la al nostru. Această imagine ar putea fi relativ apropiată de ceea ce ar arăta dacă ne-am putea privi cumva la galaxia, așa cum este reflectată printr-o oglindă gigantică.

Hubble;  Stâlpii Creației;  NebuloasăAceastă imagine arată stâlpii așa cum sunt văzuți în lumină vizibilă, captând strălucirea multicoloră a norilor de gaz, vârlele firave ale prafului cosmic întunecat și trunchiurile de elefant de culoarea ruginii ale faimoșilor stâlpi ai nebuloasei. (NASA, ESA/Hubble și echipa Hubble Heritage)

3 Stâlpii creației

Este una dintre cele mai faimoase imagini de la Telescopul Spațial Hubble și din motive întemeiate. Stâlpii Creației există în Nebuloasa Vultur (parte a galaxiei noastre Calea Lactee) și sunt formați din praf și gaz interstelar. Sunt magnifici nu doar pentru frumusețea lor tulbure, de altă lume, ci pentru că sunt literalmente vedete în devenire. Hubble a reușit să urmărească evoluția acestor structuri în timp, spre fascinația astronomilor. Este una dintre cele mai faimoase imagini Hubble din toate timpurile și este adesea tipărită pe postere și printuri de artă. Tratarea fotografiei a ajutat, de asemenea, la restabilirea imaginii telescopului în ochii publicului, după ce publicul și-a pierdut încrederea în proiectul costisitor din cauza costului și misiunii costisitoare de reparații din 1993. A fost prima fotografie majoră care a apărut după reparații, și după cum un astronom care a lucrat acolo la acea vreme și-a amintit mai târziu: „Cred că pentru public s-a dat seama că „Uau, Hubble chiar a fost reparat” și „Uau, uite ce ne poate arăta Hubble”.

Jupiter;  HubbleAceastă imagine a lui Jupiter, realizată de telescopul spațial Hubble NASA/ESA pe 25 august 2020, a fost făcută când planeta se afla la 653 de milioane de kilometri de Pământ. (NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) și MH Wong (Universitatea din California, Berkeley) și echipa OPAL.)

4 Jupiter

Jupiter este cea mai mare planetă din sistemul nostru solar, dar se crede și din cauza gazelor învolburate care pot fi văzute învârtindu-se în vârful atmosferei sale. Cea mai faimoasă structură dintre toate este, desigur, Marea Pată Roșie, care este de 40 de ori mai adâncă decât șanțul Marianelor (cel mai adânc punct de pe Pământ). Această fotografie a fost făcută de telescop în august 2020, când Jupiter se afla la 653 de milioane de kilometri de Pământ. Și mai fascinant, puteți vedea luna joviană Europa în fundal în partea stângă. Oamenii de știință cred că Europa, cu suprafața sa salmară, ar putea adăposti viață.

Sombrero Galaxy;  HubbleSombrero se află la capătul sudic al bogatului grup de galaxii Fecioara și este unul dintre cele mai masive obiecte din acest grup, echivalentul a 800 de miliarde de sori. (Echipa NASA/ESA și Hubble Heritage (STScI/AURA))

5 Galaxia Sombrero

Așa-numita galaxie Sombrero și-a câștigat porecla veselă asemănându-se cu celebra pălărie mexicană cu boruri largi. Dată oficial numele mult mai puțin interesant de Galaxy NGC 4594, această galaxie există în constelația Fecioarei, la aproximativ 28 de milioane de ani lumină de Pământ. Aureola din jurul său este alcătuită din praf, iar această imagine specială din 2017 este notabilă pentru că este și unul dintre cele mai mari mozaicuri create vreodată din imaginile Hubble.

Galaxy UGC 2885;  HubbleGalaxia UGC 2885 este poate cea mai mare din universul local. (NASA, ESA și B. Holwerda (Universitatea din Louisville))

6 Galaxie gigantică UGC 2885

Galaxia gigantică UGC 2885 este remarcabilă deoarece, așa cum sugerează și numele, ar putea fi cea mai mare galaxie cunoscută din universul local. Este, de asemenea, o galaxie spirală barată, situată în constelația Perseus și conține de 10 ori mai multe stele decât propria noastră galaxie. În același timp, este relativ inactivă în comparație cu alte galaxii, producând stele noi la doar aproximativ jumătate din rata noilor stele din Calea Lactee. Datorită telescopului Hubble, oamenii de știință au aflat că această galaxie are o mică bară în structura inelară a nucleului său. Ca urmare, clasificarea sa a fost schimbată de la galaxie spirală fără bară la galaxie spirală barată.

Nebuloasa Crabului;  HubbleNebuloasa Crab este unul dintre cele mai interesante și mai bine studiate obiecte din astronomie. (NASA, ESA și Allison Loll/Jeff Hester (Arizona State University). Mulțumiri: Davide De Martin (ESA/Hubble))

7 Nebuloasa Crabului

În secolul al XIX-lea, un astronom și aristocrat englez cunoscut sub numele de William Parsons, al treilea conte de Rosse, a zărit ceva în constelația Taurului care îi amintea de un crab. S-a dovedit că ceea ce a observat a fost o rămășiță de supernovă și o nebuloasă de vânt pulsar, dar imaginea crabului a lăsat în mod clar o impresie de durată. Așa-numita Nebuloasă a Crabului a devenit de atunci unul dintre cele mai studiate obiecte cerești din întreaga astronomie, iar această imagine a telescopului spațial Hubble este cea mai mare și mai detaliată capturată vreodată. Cu toate acestea, cu toată puterea lor de observare, astronomii sunt încă nesiguri de distanța precisă dintre nebuloasă și Pământ.

Hubble;  Câmp ultra profundAceastă vedere a aproape 10.000 de galaxii este cea mai profundă imagine de lumină vizibilă a cosmosului. (NASA, ESA și S. Beckwith (STScI) și echipa HUDF)

8 Hubble Deep Field și Hubble Ultra Deep Field

Am păstrat ce e mai bun pentru final.

În 2003 și 2004, telescopul spațial Hubble a observat o regiune a spațiului care părea goală. Cu toate acestea, după o lungă expunere, Hubble a dezvăluit că segmentul spațiului era departe de el – mai degrabă, era plin de mii de puncte și dungi de lumină, toate fiind galaxii întregi cu miliarde de stele.

Această imagine remarcabilă, cunoscută sub numele de Câmpul ultraprofund Hubble, a durat aproape patru luni pentru a fi realizată, de la sfârșitul anului 2003 până la începutul lui 2004, și a necesitat 400 de orbite Hubble în jurul Pământului pentru a face treaba. Cuprinde aproape 10.000 de galaxii: cele mai apropiate sunt eliptice și spirale bine definite, în timp ce cele mai îndepărtate galaxii sunt puncte roșii care ar putea data de mai devreme în istoria universului (adică acum aproximativ 800 de milioane de ani). A fost o continuare a Câmpului profund Hubble, o imagine similară cu o expunere mai scurtă care a fost luată pe o perioadă de 10 zile în 1995.

Imaginea Ultra Deep Field poate fi una dintre cele mai importante imagini realizate vreodată de om. Ea ilustrează imensitatea și dimensiunea incredibilă a universului nostru și cum chiar și în regiuni aparent goale există de fapt miliarde de stele. Este umilitor să cred că probabil că nu există doar o civilizație inteligentă ca a noastră în această imagine, ci posibil sute sau mii.

„Pe măsură ce imaginile au apărut pe ecranele noastre, nu ne-am putut abține să ne întrebăm dacă ne putem vedea cumva propriile origini în toate acestea”, a declarat Robert Williams, directorul Institutului de Știință al Telescopului Spațial din Baltimore, Maryland, în această perioadă. , spunea atunci.


Doriți mai multe povești despre sănătate și știință în căsuța dvs. de e-mail? Abonați-vă la buletinul informativ săptămânal al Salon The Vulgar Scientist.


Pentru mai multe articole din Salonul de astronomie:

Add Comment