Meteoriții roșii din deșertul din Australia susțin căutarea vieții pe Marte

Credit: domeniu public CC0

Cercetătorii de la Universitatea Monash, Universitatea din Queensland și Universitatea Națională Australiană au folosit sincrotronul australian ANSTO în studiul lor asupra meteoriților găsiți pe Pământ care ar putea fi utilizați în viitor pentru a găsi dovezi ale vieții pe planeta Marte.

Examinarea meteoriților recuperați din Câmpia Nullarbor din vestul Australiei de Sud de către o echipă comună, inclusiv Dr. Andrew Langendam de la Sincrotronul Australian, a conținut reziduuri organice sub formă de microfosile conservate în vene minerale din roca densă.

„A fost un loc stabilit pentru găsirea meteoriților încă din anii 1980. Meteoriții întunecați, bogați în fier, ies în evidență pe calcarul alb și pe solul roșu al câmpiei”, a spus dr. Langendam.

Cercetările au arătat că o varietate de microorganisme fosile, diatomee, bacterii și ciuperci, au fost îngropate și conservate în vene de calcit și gips.

Microscopia cu fluorescență cu raze X la sincrotronul australian, supravegheată de oamenii de știință în instrumente Dr. Jessica Hamilton (pe atunci doctorand la Monash) și Dr. David Paterson, ambii coautori, au confirmat că metalele redox-active, cum ar fi manganul și fierul, erau mobilizat în fisuri pline de vene din interiorul meteoritului prin activitatea de mediu sau microbiană.

“Locația și cantitatea de calciu, fier și mangan pot fi delimitate în eșantion prin tehnica ultra-sensibilă. A arătat că îmbogățirea manganului a avut loc la marginea venelor de calcit-gips”, a spus dr. Hamilton.

Echipa de cercetare a remarcat că meteoriții ar putea păstra o suită de microfosile, biosemnături organice și înregistrări ale ciclului nutrienților în condițiile aride din Nullarbor.






Credit: Organizația Australiană pentru Știință și Tehnologie Nucleară (ANSTO)

Coautor principal al articolului publicat în Geochemica și Cosmochemica Acta și Frontiere în microbiologieDr Alastair Tait de la Școala Pământului, Atmosferei și Mediului de la Universitatea Monash, a declarat într-un raport de pe site-ul lui Monash: „Aceasta este o descoperire originală și importantă, deoarece ne arată că microorganismele pot interacționa cu astro-materialele într-un mod care este vital pentru lor. metabolism.”

Coautorul principal, profesorul Gordon Southam, de la Școala de Științe ale Pământului și Mediului de la Universitatea din Queensland, a declarat într-un raport de pe site-ul web al UQ: „Acest lucru adaugă o nouă dimensiune în căutarea vieții pe Marte, vizând meteoriți comparabili de pe Planeta Roșie. ”

„În esență, ele oferă o capsulă a timpului a activității biologice din trecut sau, în cazul probelor din Câmpia Nullarbor, meteoriții pot servi drept refugiu pentru viață”, a spus profesorul Southam.

„Ele acționează ca bărci de salvare pentru viață pe o suprafață ostilă, unde nu există o mulțime de minerale biodisponibile”, a spus dr. Langendam.

Marte are un mediu extrem în comparație cu Pământul. Temperatura de pe suprafața deșertică a planetei roșii este de aproximativ -62 de grade Celsius. Atmosfera sa este foarte subțire și este compusă din 96% dioxid de carbon. Atmosfera lui Marte este mult mai puțin densă decât atmosfera Pământului, cu o presiune atmosferică scăzută inospitalieră.

„În studierea modului în care meteoriții de pe Pământ sunt alterați de intemperii și de activitatea microbiană, poate fi util să știm ce semnături chimice să căutam atunci când studiem același material meteorit care a căzut pe Marte, care ar fi putut fi deteriorat și potențial afectat de orice viață. Acolo. Privind la chimia meteorilor ca o înregistrare a mediului și ca o modalitate potențială de a compara procesele de pe Pământ și alte planete este o idee nouă și cu adevărat incitantă”, a spus Dr. Hamilton.

Deși peisajul marțian a fost cercetat de o serie de vehicule de explorare, inclusiv cel mai recent rover Perseverance, nicio eșantion reală de suprafață a planetei nu a fost încă returnată pe Pământ. Probele sunt analizate cu instrumente de suprafață.

Echipa de cercetare a sugerat că mostrele returnate de pe Marte vor fi folosite pentru a construi o imagine globală a istoriei vulcanice și sedimentare a lui Marte, în care ar putea fi păstrată viața din trecut.


Noi cercetări indică calea spre înțelegerea vieții de pe Marte prin meteoriți


Mai multe informatii:
Alastair W. Tait și colab., Evaluarea meteoriților ca habitate pentru microorganisme terestre: rezultate din Câmpia Nullarbor, Australia, un site asemănător lui Marte, Geochimica și Cosmochimica Acta (2017). DOI: 10.1016/j.gca.2017.07.025

Alastair W. Tait și colab., Populațiile microbiene de meteoriți pietroși: controale substratului asupra colonizatorilor timpurii, Frontiere în microbiologie (2017). DOI: 10.3389/fmicb.2017.01227

Furnizat de Organizația Australiană pentru Știință și Tehnologie Nucleară (ANSTO)

Citat: Meteoriții din Deșertul Roșu din Australia susțin căutarea vieții pe Marte (2022, 22 aprilie) Preluat la 22 aprilie 2022 de la https://phys.org/news/2022-04-meteorites-red-australia-life -mars.html

Acest document este supus dreptului de autor. Cu excepția utilizării loiale în scopuri de studiu sau cercetare privată, nicio parte nu poate fi reprodusă fără permisiunea scrisă. Conținutul este oferit doar cu titlu informativ.

Add Comment