Jocurile în cloud Piepacker ia după Nintendo

Am descoperit serviciul retro de jocuri în cloud Piepacker așa cum probabil trebuia să fie descoperit: nu printr-un comunicat de presă în căsuța mea de e-mail sau printr-un pitch de la cineva din PR, ci când un prieten l-a menționat într-un grup de whatsapp și m-a invitat să joc. Nu auzisem niciodată de el, iar numele suna aiurea, dar prietenul meu a spus că există câteva jocuri SNK vechi de jucat. Am vazut videoclipul de pe site si mi s-a parut distractiv.

Prezentarea este foarte simplă: jocuri clasice, redate instantaneu în browser, cu – și aceasta este partea importantă – multiplayer activat și chat video integrat. Este un joc în cloud și un hangout virtual într-unul singur, este gratuit, iar invitarea unui prieten este la fel de ușor ca și trimiterea unui link.

Câteva elemente m-au sedus imediat în acest concept. Imediatitatea, desigur, este ceva ce îl împărtășesc toate serviciile de jocuri în cloud. Dar și elementul social părea important, la fel și felul în care a rezonat cu jocurile de pe serviciu, care sunt în mare parte jocuri multiplayer locale de pe arcade sau console vechi de acasă: jocuri simple, directe, concepute pentru a fi jucate cu cineva chiar lângă tine. Piepacker, cu chat-ul său video proeminent și schimbarea ușoară a jocurilor, pune experiența socială înaintea jocurilor în sine. Creează un spațiu online pentru sesiuni de jocuri ocazionale, vorbărete și informale cu prietenii – și, aproape ca un produs secundar, se apropie mult mai mult de experiența multiplayer inițială a unora dintre aceste jocuri vechi decât chiar și de retipăririle online. Este o canapea în nor.

Gama de jocuri nu este stelară, să fiu sincer; nu vei găsi aici nimic din perioada de glorie a Capcom, Sega, Konami sau Midway. Există o mână de pietre prețioase adevărate, de exemplu Metal Slug X, parca de vantși King of Fighters ’98în timp ce o înțelegere cu echipa veterană din Marea Britanie, Team 17, a adus câteva clasice de epocă a jocurilor sociale de la Britsoft, cum ar fi festival mondial al viermilor și Fotbal sensibil. Piepacker a experimentat, de asemenea, dezvoltarea și lansarea de noi titluri indie pentru platformă, inclusiv stilul Bomberman. bombardierul Arsene.

Dar nu asta este chiar ideea. Distracția lui Piepacker, odată ce intri și conversați, este să cercetați arhivele sale și să încercați unele dintre lucrurile ezoterice aleatorii pe care le puteți găsi acolo, cum ar fi luptătorul extrem de distractiv Neo Geo. Real Bout Fatal Furysau jocul modern NES Micro-magisau distractivul și prostutul luptător de zombi ucigași de noapte. Pentru că ești cu prietenii, poate fi chiar distractiv să joci ceva la fel de obiectiv îngrozitor ca jocul de curse cu kart PlayStation. CICATRICE pentru cateva minute. Ca regulă generală pe Piepacker, cu cât jocul este mai prost, cu atât conversația va curge mai ușor – așa că nu vrei neapărat să fii de asemenea comis oricum.

Piepacker încă nu și-a făcut un nume cu adevărat, deși a atras sprijinul comunității retro cu o campanie Kickstarter de succes, precum și investiții de la Lego Group, printre altele. Nu este neapărat viitorul, dar indiferent dacă reușește sau nu, există ceva acolo: un mod diferit de a concepe jocul în cloud, în contrast cu abordarea high-tech a Google Stadia și Xbox Cloud Gaming.

„Când eram copil, aveam Game Boy și visam la un alt dispozitiv, care era Game Gear al Sega”, a declarat co-fondatorul și CEO Benjamin Devienne pentru Zoom din Bordeaux, în sud-vestul Franței. Devienne este un tip drăguț de antreprenor entuziast și este pe cale să invoce abordarea „gândirii laterale cu tehnologie uscată” a legendarului inginer Nintendo Gunpei Yokoi pentru a explica gândirea din spatele lui Piepacker.

„Contrastul dintre aceste două dispozitive portabile a fost foarte interesant”, spune Devienne. „Game Gear a fost fără îndoială mai bun cu, știi, ecran color, cip de sunet mai bun, poate jocuri mai bune. Dar problema era că era mai scump. În plus, aveai nevoie de o mulțime de baterii pentru a-ți trece ziua. Pe de altă parte, Game Boy era mult mai puțin tehnologic ca un ecran alb-negru, sunet destul de prost și abia puteai vedea ce se întâmplă pe ecran. Dar era mai ieftin și bateria era mult mai robustă.

“În retrospectivă, [Nintendo] a câștigat această bătălie cu accesibilitate și tehnologie scăzută. Și când am început să ne uităm la spațiul de jocuri în cloud, am fost ca, Hei, fiecare serviciu este grozav, cum ar fi Google Stadia, PlayStation Now, dar sunt concepute pentru o lume în care aveți fibră, unde este 4K, 60 fps. Este o lume în care ai o mulțime de Game Gears, iar noi suntem ca, Hei, putem construi primul Game Boy din spațiul de jocuri în cloud – ceva care este mult mai puțin tehnologic, dar cu o amprentă mult mai mică?

Rezultatul este un serviciu de jocuri în cloud care utilizează de 60 de ori mai puțină lățime de bandă decât Google Stadia. Aceasta este o veste bună pentru Piepacker, care reduce semnificativ costurile și îi permite modelul de afaceri free-to-play. Aceasta este o veste bună pentru mediu – serviciile de jocuri în cloud care necesită lățime de bandă mare și putere de calcul pe partea de server pot fi foarte consumatoare de energie în timpul sesiunilor lungi de jocuri, după cum a raportat Eurogamer. Și aceasta este o veste grozavă pentru utilizatorii care nu au acasă un serviciu de internet excelent, fie în sud-vestul Franței („Avem vin și brânză bun, dar internet prost!” glumește Devienne) sau pe piețele emergente precum Brazilia, India, Asia de Sud-Est și Africa de Nord, unde infrastructura încă ajunge din urmă.

O parte din ușurința lui Piepacker constă în tehnologia sa proprietară (de unde și numele său curios și în curând va fi schimbat: „împachetarea” este o modalitate de a comprima procesele de pe un server pentru a utiliza mai puțină lățime de bandă și procese pe care Devienne și co-fondatorul său le-au folosit pentru a experimenta cu această tehnologie numită „plăcinte”). O parte din asta se datorează etosului său, în care fidelitatea vizuală poate avea prioritate față de interacțiunile sociale care sunt adevărata atracție; concurența cu experiența consolei de acasă nu este ideea. Și o parte din asta este alegerea jocurilor retro, care desigur nu sunt solicitante din punct de vedere tehnologic și mult mai ușor de optimizat.

Retro este locul în care Piepacker și-a stabilit nișa până acum, dar pentru Devienne a fost o modalitate de a lansa serviciul. Nu este interesat să construiască un catalog de streaming retro, bazat pe licență, precum Antstream (care are o selecție mult mai profundă de jocuri decât Piepacker, dar nu are caracteristicile sale sociale). Nu există nicio intenție de a începe să taxați un abonament sau ceva de genul acesta. În schimb, Devienne speră să găzduiască titluri indie mai moderne și să transforme Piepacker într-o piață în care dezvoltatorii își pot monetiza jocurile așa cum doresc (cu Piepacker luând o felie, desigur). Sugerează jocul frenetic de gătit cooperativ al echipei 17 Supragătit ca exemplu de titlu care s-ar performa excepțional de bine pe Piepacker și are dreptate – dar Stadia a arătat că jucătorii ar putea să nu vrea să plătească pentru a deține jocuri doar în cloud.

Între timp, Piepacker câștigă bani vânzând filtre 3D personalizate pentru ferestrele sale de chat video. (Devienne obișnuia să facă analize și cercetări pentru Facebook și Twitch și, ca atare, nu se teme că jucătorii vor fi dispuși să cheltuiască până la 1.500 USD pe măști virtuale animate.) Mai departe, în viitor, există și un program de integrare Twitch care va permite spectatorilor să plătească pentru a accesa jocurile streamers-ului dacă sunt găzduite pe Piepacker, streamerii luând 70% din venituri, iar Piepacker restul.

„Ceva care m-a uimit cu adevărat când eram la Twitch a fost Twitch Plays Pokémon”, spune el. „M-am gândit, de ce nu face nimeni jocuri care folosesc acest tip de mecanică în care putem angaja spectatorii? Ar trebui să facem unul!” Acolo este bombardierul Arsene a început, ca un prototip care le-a permis telespectatorilor unui flux caritabil de pe Twitch să voteze pentru a controla un OZN care ar putea perturba acțiunea în stilul Bomberman. El își imaginează spectatorii plătind pentru a-și provoca streamer-ul favorit pe Street Fighter sau influențând un joc cu un singur jucător cu articole, trucuri sau inamici suplimentari, în același mod în care acţionează acum streamerii.

Totul se rezumă la conexiunea umană. Înainte ca Piepacker să aibă un chat video, Devienne a observat în timpul unui test timpuriu că aproape toți jucătorii aveau Zoom sau Hangouts deschise în același timp. Când caracteristica a fost integrată, obiceiurile s-au schimbat. “Ne-am dat seama că oamenii au început să consume jocuri foarte diferit decât le consumau pe alte platforme. De exemplu, 70% din timp ating gamepad-ul, dar 30% din timp nu fac nimic. Ei doar chat. Pentru mine, Piepacker seamănă mult cu genul de experiență pe care o ai atunci când inviți prietenii la o masă sau te afli în jurul unei mese jucând, să zicem, un joc de societate sau J&Diar jocul aproape devine o scuză [for] conversaţie. Este, știi, o modalitate de a te conecta cu alți oameni. S-a întrebat dacă jucătorii se întorc la serviciu pentru jocuri sau pentru prietenii lor, așa că într-un alt test a izolat grupuri și a început să elimine disponibilitatea jocurilor care le plăcea cel mai mult pentru a vedea dacă vor continua să revină. Au reusit.

Nimic din toate acestea nu înseamnă că Piepacker este setat să devină o platformă de masă profitabilă. Dar ceea ce face este să demonstreze, destul de clar, potențialul jocurilor în cloud de a amâna sau extinde experiențele de joc pe care le cunoaștem, mai degrabă decât să ofere doar o modalitate convenabilă de a le accesa. (Google Stadia a avut o versiune mai grandioasă a acestei idei, dar cu studiourile sale de dezvoltare primare închise, se pare că nu vom vedea că viitorul se va întâmpla.) Devienne și echipa sa s-au concentrat pe potențialul social al cloud-ului. jocuri, și este o lecție pe care cei mai mari jucători din cloud ar face bine să o țină seama.

Add Comment