Câte tipuri de galaxii există în univers?

O galaxie este un grup de obiecte astronomice legate gravitațional.

Gândiți-vă la planete și sateliții lor naturali, comete și asteroizi, stele și rămășițe stelare (cum ar fi stelele neutronice sau piticele albe), gazele interstelare dintre ele, praful cosmic și razele cosmice, materia întunecată etc. Toate aceste elemente sunt ținute împreună. prin forța gravitațională care îi menține atrași unul de celălalt pentru a forma un sistem. Acest sistem se numește galaxie.

Universul este plin de galaxii. Oamenii de știință au estimat un număr diferit de galaxii folosind date culese de telescoape și sonde spațiale interplanetare, cum ar fi Telescopul Hubble de la NASA și sonda spațială New Horizon a NASA. În 2020, au calculat că existau aproximativ două trilioane de galaxii în universul observabil.

După cum vă puteți imagina, nu toate aceste galaxii au aceleași caracteristici și, cu siguranță, nu seamănă. Astronomii au recunoscut mai multe tipuri de galaxii pe baza aspectului lor vizual. Acest sistem de clasificare morfologică a galaxiilor, cunoscut sub numele de Secvența Hubble sau Hubble Tuning Fork, a fost inventat de astronomul american Edwin Hubble în 1926 și este o parte importantă a studiului evoluției galaxiilor.

Secvența Hubble dezvoltată de Gérard de Vaucouleurs. Sursa: Wikimedia Commons

Diagrama împarte galaxiile în categorii în funcție de forma lor. Este aproximativ împărțit în galaxii eliptice și galaxii spirale. Hubble a dat numere galaxiilor eliptice de la zero la șapte, cu E0 având o formă aproape rotundă și E7 foarte alungită și eliptică.

Galaxiilor spirale li s-au dat litere de la „a” la „c”, galaxiile „Sa” apărând mai strâns înfăşurate, iar galaxiile „Sc” apărând mai slab înfăşurate. Galaxiile spirale au fost împărțite în spirale normale și spirale barate (care au un B în denumirea lor), cu spirale barate care conțin o bară de stele care traversează umflarea centrală.

Galaxiile lenticulare, denumite S0, reprezintă o tranziție între eliptice și spirale.

Hubble a mai descoperit că unele galaxii nu se potriveau acestui sistem de clasificare – aveau forme ciudate, erau foarte mici sau foarte mari etc. Acestea se numesc galaxii neregulate.

Sistemul Hubble a fost extins ulterior de Gérard de Vaucouleurs, care a susținut că inelele și linte sunt, de asemenea, componente structurale importante ale galaxiilor spirale. Sistemul lui De Vaucouleurs păstrează diviziunea de bază a galaxiilor Hubble, dar introduce un sistem de clasificare mai elaborat pentru galaxiile spirale, bazat pe prezența și tipurile de bare, inele și brațe spiralate.

Galaxiile eliptice sunt cele mai abundente. Au forme sferice sau ovale. Nu sunt foarte activi pentru că nu au mult gaz și praf cosmic pentru a forma stele noi. Prin urmare, galaxiile eliptice sunt în mare parte formate din stele vechi de masă mică și nu sunt la fel de strălucitoare ca alte tipuri de galaxii. Ele tind să conțină mai puțin gaz și praf decât galaxiile spirale, ceea ce înseamnă că se nasc mai puține stele și stelele existente tind să fie mai vechi și să emită mai multă lumină roșie. Dar sunt puțin mai strălucitoare în centru – unde densitatea stelelor este mai mare și unde cel mai probabil există o gaură neagră supermasivă. Probabil că această gaură neagră oferă galaxiilor eliptice forța gravitațională necesară pentru a menține sistemul împreună.

Galaxiile eliptice alcătuiesc aproximativ o treime din toate galaxiile cunoscute și între 10 și 27 la sută din galaxiile din Superclusterul Fecioarei, o concentrație masivă de galaxii care cuprinde Clusterul Fecioarei și Grupul Local, două grupuri de galaxii care conțin galaxie Calea Lactee. (galaxia noastră „acasă”) și Galaxia Andromeda, unul dintre cei mai apropiați „vecini”.

Există două subtipuri de galaxii eliptice în funcție de dimensiunea lor:

  • Galaxiile eliptice gigantice pot conține până la un trilion de stele și se întind pe două milioane de ani lumină, ceea ce înseamnă că ar fi nevoie de un milion de ani pentru a călători cu viteza luminii pentru a trece prin ele de la un capăt la altul. Astronomii cred că galaxiile eliptice gigantice se formează prin fuziunea sau ciocnirea cu alte galaxii eliptice.

    Potrivit unui studiu al astrofizicianului Daniel P. Whitmire, galaxiile eliptice gigantice au fost din nou compacte. În acest moment, ar fi putut emite doze letale de radiații pe planetele tinere din interiorul lor. Prin urmare, el teoretizează că galaxiile eliptice gigantice sunt puțin probabil să găzduiască planete potențial locuibile.
  • Galaxiile eliptice pitice sunt mult mai mici decât galaxiile eliptice tipice. Ele conțin, în general, foarte puțin gaz și au puține dovezi ale formării recente de stele. Cu toate acestea, galaxiile eliptice pitice sunt mai frecvente decât galaxiile eliptice gigantice.

    Una dintre cele mai cunoscute galaxii pitice eliptice este Galaxia Eliptică Pitică Săgetător, care are o diametru de aproximativ 10.000 de ani lumină și este o galaxie satelit care orbitează la o distanță de aproximativ 50.000 de ani lumină de centrul planetei. 70.000 de ani-lumină de Pământ).

Galaxiile spirale sunt considerate cele mai recurente din universul nostru. Se crede că aproximativ 60% din toate galaxiile sunt galaxii spirale.

După cum sugerează și numele, aceste galaxii au formă de spirală. Ele constau dintr-un disc plat, rotativ, de stele, praf cosmic și gaz interstelar, care se învârte în jurul unei umflături centrale de stele mai vechi, mai slabe. Se crede că umflătura conține o gaură neagră supermasivă.

Discul de stele care orbitează în jurul bulbului se separă în brațe care înconjoară galaxia. Aceste brațe spiralate conțin o mulțime de gaz și praf și stele mai tinere care strălucesc înainte de dispariția lor, adesea rapidă.

Bulbul este înconjurat de un halou galactic format din stele mai vechi, mai slabe, care se propagă prin mai multe grupuri globulare (grupuri sferice de stele).

Nu se înțelege pe deplin ce proces creează și menține brațele spiralate. Aceste galaxii se rotesc diferit – totul se rotește cu aceeași viteză, astfel încât timpul necesar pentru a finaliza o rotație completă crește odată cu distanța de la centru. Această rotație diferențială determină, de asemenea, orice perturbare a discului să se spiraleze într-o formă de spirală. Dacă acesta ar fi singurul proces implicat în crearea spiralei, probabil că am vedea galaxii cu un număr mare de brațe spiralate strâns înfășurate. Dar majoritatea galaxiilor spirale au între două și patru brațe principale.

Cercetătorii cred că forma spirală este afectată și de undele de densitate, care trec prin disc și provoacă „acumularea” stelelor și gazului la creastă.

Galaxia noastră, Calea Lactee, are patru brațe spiralate – două brațe majore numite Scutum-Centaurus și Perseus și două brațe minore numite Norma și Săgetător. Are, de asemenea, o serie de ramuri realizate din fragmente ale brațelor principale. Soarele este situat într-una dintre aceste ramuri ale brațului Săgetător, numită Orion Spur.

.

Add Comment